Кошачья мята или же котовник кошачий (Nepeta Cataria) – многолетнее растение, произрастающее в нашей стране и за ее пределами. Высота растения составляет 50-100 см, листья имеют форму треугольника с волнистыми краями, цветки кошачьей мяты бело-фиолетового цвета. Отличительной особенностью растения является выраженный лимонный аромат листьев, который привлекает кошек. Иногда кошачьей мятой называют мелиссу лекарственную (они похожи по запаху, форме листьев), но это абсолютно разные растения, хотя и относящиеся к одному семейству.

Почему кошки любят кошачью мяту?


Не только домашние, но и большие хищные кошки (львы, тигры) любят растение за счет содержащегося в нем эфирного масла непеталактона. Обонятельные рецепторы кошки дают сигнал областям мозга, отвечающим за сексуальное влечение животного, именно поэтому котовник можно считать кошачьим афродизиаком. Кошачья мята Действие растения на кошек можно сравнить с действием валерианы (чей запах напоминает кошкам, по словам специалистов, запах кошачьей мочи): кошка грызет стебель растения, трется о листья, катается по земле или по полу, зрачки ее расширены, благоговейно мурлычет, пускает слюну, подскакивает и снова приседает. В целом животное при контакте с котовником ведет себя как в период спаривания. Эйфория длится порядка 10-15 минут, причем состояние радости может вызывать, как свежая кошачья мята (на фото снизу), растущая в почве, так и в сушеном виде (на фото справа), хотя аромат свежей зелени сильнее. Иногда кошки поедают кусочки листиков котовника, но самым главным в данном растении для них является аромат – и то, и другое абсолютно безвредно. Интересно, что на кошек запах растения влияет возбуждающе, а вот съеденные листики скорее окажут седативное действие. Часто в состав игрушек для кошек входит кошачья мята, что делает их аромат привлекательным для животного.

Безвредна ли кошачья мята для животных?


Котовник не несет вреда кошке хотя бы по той причине, что она не станет наслаждаться ароматом растения беспрестанно – через 10-15 минут общения с магическим ароматом кошка на время теряет к нему интерес. Кошачья мята Исключением из правил являются лишь агрессивные, чрезвычайно возбудимые особи, на которых действие котовника может оказать неблагоприятное влияние: животное может набрасываться на других питомцев и на хозяина, метить территорию, то есть происходит неблагоприятное действие на нервную систему котика. Кстати, существует около 15-20 % кошек, которые не воспринимают аромат кошачьей мяты и не интересуются им. У котят, чей возраст не достиг половой зрелости, растение также не будет пользоваться спросом. В любом случае, владельцу не стоит самостоятельно злоупотреблять котовником, постоянно подсыпая его в пищу кошке или же ароматизируя экстрактом растения все принадлежащие животному предметы – миски, подстилки, игрушки, лоток и так далее.

Польза котовника кошачьего для животных и людей


Для животных поедание котовника может быть естественной профилактикой гельминтоза, поскольку некоторые виды паразитов не переносят данное растение. Кроме того, нарезанную кошачью мяту можно добавлять в пищу кошек в небольших количествах, дабы разбудить аппетит у животного. Следует помнить только, что во всем нужна мера, и в случае с котовником тоже. Кстати, беременным кошкам предлагать такую приправу к пище не следует, поскольку зелень кошачьей мяты может спровоцировать усиление кровотока и спазмы кишечника.

Вырастить такое неприхотливое растение не составляет труда – оно многолетнее, не требует особого ухода. Если у владельца животного нет возможности посадить кошачью мяту на садовом участке, то сделать это можно даже в домашних условиях - на подоконнике в горшке. В аптеках можно приобрести засушенные листья и цветки котовника, а также экстракт растения. Но хозяину кошки следует помнить, что экстракт растения в чистом неразбавленном виде может быть опасен для животного, поэтому следует внимательно изучать инструкцию по применению.

Помимо пользы для кошачьих котовник притягателен и для людей – в народной медицине (как успокоительное средство, при болезнях верхних дыхательных путей, головных болях) и в приготовлении блюд (в качестве пряности, добавки к рыбным, мясным блюдам), а также целебных чаев.

Если сравнивать действие валерианы и кошачьей мяты, то первое растение, пожалуй, оказывает большее возбуждение на кошку (особенно если речь идет о спиртовой настойке). Вспышки небывалого прилива радости могут влиять на психику животного отрицательно, именно поэтому разумнее всего посадить растение в саду и дать возможность кошке самой решать, стоит ли вдыхать волшебный аромат для наслаждения или нет.