Вместе со старением, у собаки будут меняться пищевые потребности и тренировочные возможности. Данное руководство поможет вам понять, что же необходимо вашей взрослой собаке, чтобы она чувствовала себя счастливой и здоровой.

Собаки очень хорошо скрывают свои проблемы со здоровьем, поэтому вам как хозяину необходимо быть предельно внимательным и наблюдательным. Следите за рационом питомца, так как от этого зависит уровень его иммунитета и состояние его здоровье. Если иммунитет пса ослабнет, он не сможет справиться с различными физическими и духовными стрессами. Профилактическая медицина, обычные тесты и корректировка образа жизни поможет вашей собаке стать лучше и здоровее.

Собаки больших пород достигают старости быстрее, чем маленькие собратья. Примерно 7-ми или 10-ти летний пес попадает в клуб "seniorhood" – то есть переходит в статус пожилой собаки. Если вы самостоятельно не можете определить точный возраст питомца, обратитесь за помощью к ветеринару. Вместе с ним вы сможете также провести диагностику здоровья вашего питомца, на предмет наличия следующих болезней (эти недуга наиболее распространены среди пожилых собак): артрит, рак (молочной железы или рак яичек), заболевание предстательной железы, когнитивные расстройства, различные кишечные проблемы, сахарный диабет, появление глухоты, болезнь почек и зубов, проблемы со зрением.

Чем старше ваша собака, тем более важными и необходимыми становятся регулярные проверки ее здоровья. Множество экспертов сходятся во мнение, что осматривать пожилую собаку нужно не реже двух раз в год. Цель проведения этих тестов и осмотров заключается в достижении трёх важных вещей: укрепление здоровья вашей собаки и продления ее жизни, выявление и контролирование всех ее недугов, обнаружение различных болезней на ранних стадиях заболевания.

Во время медицинской диагностики, ветеринар задаст вам (как владельцу собаки) несколько важных вопросов относительно здоровья питомца. Это необходимо для того, чтобы выстроить чёткую историю болезни питомца. Вопросы могут касаться раннего состояния собаки (то есть когда он был еще щенком) и нынешнего положения дел. На основе ответов, ветеринар сможет составить полную картину состояния здоровья пса и разработает единственно верный путь лечения (если конечно заболевание у пса присутствует).

При осмотре собаки, ветеринар проверит тело на предмет наличия опухолей, открытых ран и артрита. Кроме этого ветеринар оценит внешний вид животного. Посмотрит глаза, рот, нос и уши, а также послушает работу сердца и легких. Еще процесс осмотра пожилой собаки может включать в себя такие процедуры: проверка кровяного давления, анализ мочи, тестирование фекалий, анализ крови, проверка функций щитовидной железы, изучение работы почек и печени.

Большинство ветеринаров рекомендует проводить подобные медицинские осмотры для пожилых собак раз в год. Это позволит тщательно отследить все изменения здоровья животного. Также могу быть назначены дополнительные медицинские осмотры, если у вашего питомца замечены негативные тенденции в состоянии здоровья.

Некоторые болезни собак можно определить невооруженным глазом (тут и профессионального осмотра не нужно). Поэтому всегда следите за поведением питомца, внеплановых медицинских осмотров. Если какой-нибудь из ниже перечисленных признаков проявиться у вашего пса, немедленно сообщите ветеринару: диарея, недержание, запор, затрудненное дыхание, кашель, слабость, хромание, потребление воды в больших количествах, изменение аппетита, нехарактерная и необоснованная агрессия. Также резкая потеря веса или ожирение могут стать поводом для посещения ветеринара.

Вместе с контролем состояния здоровья собаки, вам необходимо осуществлять профилактические действия, а именно: давать правильное питание, уничтожать паразитов с помощью специальных средств, оказывать стоматологическую помощь, а также предотвращать нападение клещей и блох. Все эти меры позволят сохранить иммунитет питомца.

Создайте комфортные условия для вашего стареющего друга. К примеру, еда должна быть удобно расположена, пес не должен делать сверх усилий, чтобы дотянуться до нее. Почаще ласкайте собаку, следите за наличием воды в ее миске.

Как правило, старые собаки едят пищу содержащую минимальное количество жира. Попросите ветеринара, чтобы он подобрал подходящую еду для вашего питомца, а также определил необходимые объемы продуктов питания.

Важно, чтобы тело вашей собаки было сухим и теплым, поэтому нужна подходящая температура воздуха в помещении. Взрослые псы очень чувствительны к влажности и к температурным переменам, учитывайте и этот факт.

Если у собаки артрит, то добавьте больше мягких одеял к месту, где она спит, или же купите ей специальную ортопедическую кроватку. Если же у нее плохо со зрением, то не беспокойте ее по всяким пустякам.

Также рекомендуется регулярно чистить зубы собаке специальной пастой. Это поможет защитить от налета и накопления камешков. Если же нужна более тщательная очистка зубов, то обратитесь к ветеринару.

Если руководствоваться всеми вышеперечисленными советами, можно существенно продлить жизнь своему любимцу.